Monument Wiege der Menschheit

Monument Wiege der Menschheit

Die Wiege der Menschheit ist eine Weltkulturerbestätte in Südafrika, die fossile Hominiden aus Millionen von Jahren enthält. Das Gebiet gehört zum UNESCO-Weltkulturerbe und besteht seit 1999. Im Jahr 2005 wurde das Denkmal erweitert und ein Besucherzentrum eröffnet.

Die Wiege der Menschheit ist insgesamt knapp 200 Quadratmeilen (500 Quadratkilometer) groß und liegt 50 Kilometer nördlich von Johannesburg in Südafrika. Das Monument weist eine unglaubliche Dichte an hominiden Überresten auf und ist seit den 1940er Jahren Schauplatz einiger der aufregendsten Fossilienfunde gewesen.

Obwohl es wahrscheinlich ist, dass frühe Hominiden in einem viel größeren Gebiet in Südafrika gefunden wurden, sind ihre Überreste an der Wiege der Menschheit perfekt versteinert, und nur durch diese Stätte wissen wir von ihnen. Das Gebiet wird oft als der Ort angepriesen, an dem wir wirklich menschlich wurden, wo wir lernten, Werkzeuge herzustellen und aufrecht zu stehen, und wo wir vor über einer Million Jahren das Feuer domestizierten.

Die Kalksteinhöhlen, die sich in der Wiege der Menschheit befinden, sind ideal, um unsere fossile Geschichte zu bewahren. Es gibt mehr als 30 solcher Höhlen in dieser Region, aber einige von ihnen sind von besonderer Bedeutung. Die UNESCO-Welterbestätte ist nach den drei vielleicht wichtigsten benannt: Sterkfontein, Swartkrans und Cromdraai.

Sterkfontein wurde ursprünglich im späten 19. Jahrhundert von Bergleuten entdeckt. Die Bergleute fanden einige Fossilien und zeigten sie anderen, die sie schließlich interessierten Forschergruppen zugänglich machten. In den 1930er Jahren wurde mit Ausgrabungen begonnen, und ein paar Jahre später wurde der erste ausgewachsene Australopithecine gefunden. Seit dieser ersten Entdeckung wurden an der Swartkfontein-Stätte in der Wiege der Menschheit mehr als 500 Hominiden gefunden, was sie zur ergiebigsten Fundstelle ihrer Art in der Welt macht.

Swartkrans ist eine nahe gelegene Stätte in der Wiege der Menschheit und gehört zur Universität von Witwatersrand. Swartk

rans hat eine Reihe interessanter Fossilien hervorgebracht, darunter Homo habilis und die Homo erectus-Variante Telanthropus capensis. Swartkrans lieferte auch einen Großteil der Inspiration für die Arbeit von Bob Mourin, der zeigte, dass diese frühen Menschen tatsächlich von Großkatzen gejagt wurden.

In Cromdraai befindet sich die Höhle der Wunder. Obwohl dieser Ort nicht für seine Fossilien bekannt ist, wie die meisten Höhlen in der Wiege des Menschen, hat er die Ehre, die drittgrößte Kammer der Welt zu sein. Cave of Wonders ist über 11 Hektar groß, das sind fast 46.000 Quadratmeter. Cromdray’s Wonder Cave enthält auch eine Reihe beeindruckender Stalagmiten- und Stalaktitenformationen, von denen einige eine Höhe von über 15 m erreichen.

Sterkfontein und Swartkrans sind zwar die bei weitem wichtigsten Fossilienfundorte in der Wiege des Menschen, aber auch an anderen Orten wurden wichtige Funde gemacht. Einige davon sind Mozzi, Lake Pluvers, Haasgat, Minar Cave, Drimolen und Cooper’s Cave. Dieses Monument ist eines der ersten Reiseziele der Welt für diejenigen, die so weit wie möglich in die Geschichte der Menschheit zurückblicken wollen, und in den letzten Jahren hat die Regierung mehr touristische Infrastrukturen geschaffen, um diese Besucher zu unterstützen. Es gibt jetzt Führungen, komfortable Zimmer und Besucherzentren vor Ort.

Back to top